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2013年12月10日

東方美人~Oriental Beauty~

先日お客様から台湾旅行のお土産に、
「東方美人」というお茶を頂きました。

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東方美人~Oriental Beauty~ なんて素敵な名前でしょう!
東方美人茶は別名「白毫(びゃくごう)」とも言われ、
世界の代表的な台湾の烏龍茶です。
新芽は尖っていて、白毫(芽に白い毛が密生していること)が多いほど、
高級とされているそうです。

19世紀にウンカ(害虫)の被害で使い物にならなくなった茶葉を用い、
製茶したところ、蜜のように甘くかぐわしい香りと味で評判になりました。
当時製法を信じてもらえず、膨風茶(台湾語の「ほらふき」)
と呼ばれたのが始まりであると言う逸話もあるそうです。
その後ヨーロッパに輸出され、英国で「オリエンタルビューティ」と名付けられ、
東洋では響きの美しい「東方美人」が定着したそうです。

東方美人の摘茶・製茶は初夏だけしか出来ず、
柔らかい新芽だけを摘み採ることから、かかる労力が大変大きく、
良品の流通量はごくわずかだそうです。
そして、台湾の風土でしか作り出せない大変貴重なお茶なのです。

蜂蜜のような甘みとフルーティな香りで、
烏龍茶というより、フレーバーティのような美味しさでした!

興味のある方はネットで購入できます!
台湾茶ドットネット
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